Mais novas pesquisas sugerem que os usuários de cigarros eletrônicos têm menos probabilidade de se sentirem infelizes ao tentar parar de fumar.

Muitos fumantes estão parando de fumar ao mudar para o cigarro eletrônico (vaping), mas os médicos não podem recomendar esse tratamento sem boas evidências de ensaios clínicos. Eles agora têm essa evidência. Nosso último estudo confirma que os cigarros eletrônicos são realmente uma maneira eficaz de ajudar os fumantes a parar de fumar.

Um estudo, publicado no New England Journal of Medicine este mês, quase 900 fumantes que procuravam parar foram designados aleatoriamente para um dos dois grupos. Um grupo recebeu terapia de reposição de nicotina (TRN) – principalmente combinações de adesivos de nicotina com um medicamento de ação mais curta, como goma de mascar de nicotina, inalador ou spray para boca. O outro grupo recebeu um cigarro eletrônico recarregável, com uma ou duas garrafas de e-líquido, e foi ensinado a usar o dispositivo. Eles foram incentivados a comprar mais suprimentos de sua escolha, com os pontos fortes e os sabores da nicotina de que gostavam. Ambos os grupos também receberam apoio semanal durante pelo menos as primeiras quatro semanas do estudo.

Quando os fumantes que fumam muito ​​tentam parar de fumar, costumam sentir-se infelizes por um tempo, lutando contra a vontade de fumar, irritabilidade e mau humor. O grupo que usa cigarros eletrônicos apresentou menos desses sintomas do que o grupo que usou NRT. Eles também acharam os cigarros eletrônicos mais úteis e mais satisfatórios, embora não considerassem os cigarros eletrônicos ou a NRT tão satisfatórios quanto os cigarros.

Aqueles que fizeram vapores mantiveram sua vantagem inicial ao longo do estudo. No final do ano, quase o dobro de pessoas no grupo de cigarros eletrônicos havia estado abstinente ao longo do ano em comparação com o grupo NRT (18% vs 10%).

Diferença perceptível

No início do estudo, os dois grupos usaram seus tratamentos quase todos os dias. Com o tempo, porém, surgiu uma forte diferença. Cerca de 40% dos fumantes do grupo de cigarros eletrônicos ainda estavam vapeando em um ano, enquanto apenas 4% do grupo de NRT ainda usavam seu produto de reposição de nicotina. Entre os que não fumam em um ano, a proporção de cigarros eletrônicos foi de 80% e a NRT foi de 9%.

Entre os fumantes que não conseguiram parar de fumar, houve alguns em ambos os grupos de estudo que reduziram a ingestão de fumaça em pelo menos 50%, mas havia significativamente mais deles no grupo de cigarros eletrônicos (13% comparado a 7%).

Os vapores contínuos entre os abstêmios de longo prazo, no entanto, podem ser vistos como algo ruim se o uso de cigarros eletrônicos por um ano levar a vapores por muitos mais anos e se isso causar problemas de saúde. Embora os riscos de vaping a longo prazo para a saúde sejam estimados em menos de 5% dos riscos de fumar (nenhum risco à saúde por vaping foi encontrado em um estudo padrão que examina mais de dois anos de uso de cigarro eletrônico), isso ainda pode representar um risco evitável.

Mas o fato de muitos dos fumantes pesados ​​em nosso estudo, que pararem de fumar, continuarem o vaping, pode ser visto como uma coisa boa. Sabe-se que fumantes dependentes que abandonam a terapia com NRT e continuam a usar esses produtos a longo prazo reduzem seu risco de recaída; portanto, o uso prolongado de cigarros eletrônicos também pode reduzir o risco de recaída. Além disso, o vaping contínuo protegeu esses fumantes pesados ​​dos efeitos colaterais usuais de parar de fumar, como irritação e ganho de peso. E uma questão que raramente é discutida é que alguns fumantes realmente gostam de fumar, e o vaping pode ajudá-los a manter esse prazer.

É claro que esses ex-fumantes ainda continuam usando nicotina através do vaping, mas isso não tem os principais efeitos negativos para a saúde que os cigarros. Os riscos para a saúde do tabagismo são principalmente dos produtos químicos de combustão liberados pela queima do tabaco. Pessoas que usam nicotina sem combustão parecem não ter efeitos negativos à saúde, enquanto o tabagismo causa morte prematura em cerca de metade dos fumantes de meia-idade.